उष्ण कटिबंधिय वर्षावन



वर्षावन में इतने अधिक प्रकार के पौधे और जीव-जन्तु क्यों पाये जाते हैं ?

उष्ण कटिबंधिय वर्षावन पृथ्वी पर सजीवों की सबसे अधिक जैव विविधता को आश्रय प्रदान करते हैं।यद्यपि ये पृथ्वी की सतह के 2% से भी कम भाग को ढकते हैं, फिर भी इनमें पृथ्वी के 50% से अधिक पौधे और जीव-जन्तु पाये जाते हैं। वर्षावनों की समृद्धि के कुछ उदाहरण नीचे दिये गये हैं-
  • वर्षावनों में विश्व की 250,000 ज्ञात प्रजातियों में से पौधों की 170,000 प्रजातियां पायी जाती हैं।
  • संयुक्त राज्य में मेंढकों की 81 प्रजातियां पायी जाती हैं, जबकि मेडागास्कर (Madagascar) जो टेक्सास (Texas) से छोटा है, में 300 प्रजातियां पायी जाती हैं।
  • यूरोप (Europe) में तितलियों की 321 प्रजातियां पायी जाती हैं, जबकि पेरू के वर्षावन में एक पार्क में (मनु (Manu) राष्ट्रीय पार्क) 1300 प्रजातियां पायी जाती हैं।
  • वर्षावनों में निम्न कारणों से पौधे और जीव-जन्तु पाये जाते हैं –
  • जलवायुः क्योंकि वर्षावन उष्ण कटिबंधीय क्षेत्रों में पाये जाते हैं, वे सूर्य का प्रकाश बहुत अधिक मात्रा में प्राप्त करते हैं। पौधे प्रकाश संश्लेषण की प्रक्रिया के द्वारा इस सूर्य के प्रकाश को उर्जा में बदल देते हैं। धूप की बहुत अधिक मात्रा के कारण वर्षावनों में बहुत अधिक उर्जा होती है। यह उर्जा पौधों में संगृहित हो जाती है जिसे जानवर खा लेते हैं। भोजन की बहुत अधिक मात्रा की उपस्थिति के कारण यँहा पौधों और जीव-जन्तुओं की बहुत सी प्रजातियां पायी जाती हैं।
  • कैनोपी (Canopy) वर्षावन में कैनोपी (Canopy) संरचना का अर्थ है कि वँहा पर पौधों के उगने के लिये और जीव-जन्तुओं के जीवित रहने के लिये अधिक स्थान है। कैनोपी (Canopy) खाद्य, आश्रय, और छुपने के स्थानों के नये स्रोत पेश करता है, और भिन्न प्रजातियों के बीच अंर्तक्रिया के लिये एक अन्य दुनिया उपलब्ध कराता है। उदाहरण के लिये, कैनोपी (Canopy) में ब्रोमेलेड्स (Bromeliads) नामक पौधे पाये जाते हैं जो अपनी पत्तियों में पानी संगृहित कर लेते हैं। जीव-जन्तु जैसे मेंढक इसी पानी का उपयोग शिकार और अण्डे देने के लिये करते हैं।


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